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Netflix对战HBO:新旧电视媒体之争悬念迭起

原文:http://tech.qq.com/a/20140222/002687.htm
来源:腾讯科技

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美剧《纸牌屋》所制造的悬念,不仅仅在于男主角如何游走于权力和毁灭之间,还包括一个争议不休的话题:网络新势力Netflix能否打败传统电视公司HBO?

这当然是Netflix乐意看到的场景。长期做内容二手播放平台,现在可以和HBO一样拥有一手独家剧的制作和播放权。这种地位的升级让Netflix立刻成为了华尔街喜爱的潜力股。

Netflix的股价从去年1月初的90多美元涨到了现在的430多美元,翻了接近5倍,达到了历史最高值。

可HBO真的失败了吗?千万不要小看这家手握463项艾美奖的付费电视公司。在媒体这个内容为王的领域,它的直觉和经验并不容易轻易被替代。更何况电视媒体不同于纸媒和音乐,它还依旧手握丰厚利润。

 

对战

Netflix的在线视频播放业务始于2007年。通过买来已在其它渠道播放过的各家电影电视数字版权,供用户在网络上随时随地观看。但在2011年春天,Netflix宣布做原创剧,并花一亿美元提供了两季《纸牌屋》的制作费。

这被认为是一场豪赌。幸运的是Netflix这次押对了。当然,观众并不在乎什么大数据,他们需要的是一部好剧。最新的消息称,Netflix的用户好评率在近日终于拿到了这三年的最高分。

订阅用户数的增长证明了一切。其在美国拥有3340万订阅用户,比HBO所拥有的还多了500万。Netflix认为,它最终会在美国拥有6000万到9000万的用户。

不过HBO不想在数字比拼方面显得处于弱势。年初,HBO母公司时代华纳首次公布了HBO的业绩,2013年收入49亿美元,运营利润17亿美元。虽然Netflix在2013年的收入也有43.7亿美元,不过它的运营利润就低了很多,仅有2.28亿美元。

因此有观点认为,HBO根本不着急用户奔向竞争对手,因为它现在依旧掌握着拥有最高利润的有线电视市场。而急于转向低利润的互联网渠道,反倒会压低现在的高利润空间。

不过,细心的媒体也发现,虽然HBO利润率很高,不过增长也在放缓,收入同比增长率仅有4%,利润增长率为8%。即使新用户的增长数是17年来最佳,分给有线电视运营商的成本也增大了。

在制作费的投入方面,HBO依旧不惜重金。据《纽约客》报道,相比于Netflix每年为原创剧投入的2.5亿美元,HBO的投入相当于其四倍。

HBO和Netflix相同之处在于,他们都不是依靠广告来赚取收入的公司。Netflix每月向订阅用户收取7.99美元。HBO向有线电视用户的收费更高,平均每月15美元到20美元。

对于HBO而言,受限于有线电视渠道和自己所属的传统媒体集团时代华纳的利益考虑,想要实现互联网不受平台限制,自由提供内容的方式并不容易。

Netflix的优势就在于,作为互联网公司,它可以先放弃利润,转向培养新一代用户的对于电视节目的新消费习惯。重要的是,华尔街对于互联网公司低利润的宽容态度已经充分表现在了亚马逊和Facebook等公司。只要这些公司能证明自己的增长潜力。

 

学习

尽管双方各有优劣势,但也在互相学习。据《纽约时报》介绍,HBO新剧《真探》(True Detective)参考了Netflix的电视剧制作方式,比如一次性推出八集的剧本,并且由导演和演员自己做决策。而Netflix也在雇佣更多的制作管理人员,他们要对所购买的电视剧制作拥有更高的热情。

“科技公司投入更多精力到制作更多好内容,而擅长内容制作的公司要拥抱更有创新力的技术。”美国某演艺经纪公司负责人称。仅仅是一方打败一方的想法对行业而言并没有建设性。

Netflix CEO里德•哈斯廷斯(Reed Hastings)在判断电视行业未来走向时称,有线电视最终会被网络电视取代,因为网速越来越快,视频的画质也在提升。用户会选择体验更好、更自由的互联网来看各种影视节目。

可哈斯廷斯也提到了,他们每年付给包括传统电视媒体集团在内的各类版权商大量资金,大约达到一年30亿美元。而这些钱恰恰是有线电视公司重要的收入来源,部分公司的版权收入可以达到整体收入的一半。

正是因为电视电影内容版权本身要比书籍、音乐等版费高,这才让一部分传统电视企业也愿意和互联网公司合作,并加快了他们的数字化进程。

如果不能像传统媒体集团拥有对内容制作和销售的话语权,Netflix所扮演的依旧是内容的播放和展示平台。据《纽约客》报道,HBO手上拥有68部自己制作的系列剧资源。而Netflix虽然拥有零星的独家剧,但也只是独家首播的权利。过了独家期,这些剧还是会被卖给其它平台。

就在争抢资源方面,Netflix还面临包括亚马逊、Hulu等在线视频竞争对手。

Netflix首席内容官泰德•沙兰多的一句话曾被媒体频频引用,“我们要在HBO变成Netflix之前,将Netflix发展成为HBO”。但要实现这个目标,仅仅一部《纸牌屋》当然远远不够。别忘了,HBO奇幻史诗剧《权力的游戏》第四季将于4月回归。据说这部戏美国总统奥巴马同样很喜欢。

 

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