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收购Beats,苹果将再次变革音乐行业?

原文:http://tech.163.com/api/14/0510/10/9RSKO1GM000915BF.html
来源:网易科技

2014051003

流媒体音乐的好时候终于到了?还是说这门生意早就成了气候,而苹果公司——这个曾经的、最卓越的音乐技术创新者——终于赶上了时代潮流?

美国东部时间周四晚些时候,整个音乐行业都在考虑上述问题。当天,有媒体报道称,苹果有意以32亿美元的价格收购Beats Electronics公司。Beats公司的产品有Dr.Dre耳机,以及新推出的Beats音乐订购服务。

很快,这桩交易便被看作是苹果发展的新起点。如果交易达成,这将成为苹果公司史上规模最大的一笔收购。而且与以往不同,苹果之前收购的公司都已经在各自的消费者群体中树立了自己的品牌。

不过,尚无人知晓这个新起点到底意味着苹果将走向何处。许多分析师似乎对此疑惑不解。

投行派杰(Piper Jaffray)的分析师基恩·芒斯特(Gene Munster)在一篇报告中写道:“我们看不出这背后的理性动机。当然,Beats会把世界一流的音乐品牌带给苹果,但苹果已经是一个世界级的品牌了,而且它从没有为了品牌而收购过哪个公司。”

Beats的硬件业务包括耳机、音箱以及其他音频产品,很明显这些对苹果来说都有吸引力。苹果帝国同样是建立在出售高利润率、高规格、高技术含量的产品上的。

2008年,歌手Dr.Dre与音乐界高管吉米·艾欧文(Jimmy Iovine)建立了Beats公司。凭借推荐音乐和体育明星这种精明的营销,这家公司现在的年营业额超过了10亿美元。

然而在音乐世界,苹果此举似乎又有道理,带着一丝弥补的意味:虽然苹果早在2003年便用iTunes商店革新了这个行业,但在是否要进入流媒体市场这件事上,苹果一直表现得非常犹豫。现在它终于决定出手了。

过去十多年里,以订购为模式的流媒体服务,即每月缴纳费用,从包含上百万首歌曲的歌库中选择音乐收听,这种模式在行业中的表现微不足道。但是,随着智能手机的兴起,以及下载模式的老去,流媒体开始崭露头角,而且唱片公司与艺术家也在为未来打算,他们认为这种模式将统治行业。

如果苹果大举营销Beats的订购模式——或者更进一步,将Beats整合进自己的网络服务与实体产品中,那么流媒体模式无疑将获得巨大推动。

苹果可能在盘算收购时机。去年,全球音乐行业来自订购服务的收入首次超过了10亿美元,而音乐下载的销售额则首次出现下滑。这体现出了一种媒体消费习惯,即人们不再像原来那样愿意购买CD、DVD以及单独下载的产品,而是愿意签署各种各样的流媒体套餐。

美国宏桥信托(BTIG)的媒体分析师理查德·格林菲尔德(Richard Greenfield)表示,“我们已经告别了买下媒体的经济。Netflix、亚马逊金牌会员、Hulu,这些才是现在媒体世界默认的访问场所。”

像Spotify、Rdio以及今年1月新推出的Beats Music这样的订购服务,凭借“超级碗”等广告大造声势,获得了年轻乐迷以及数字爱好者的推崇。然而这些公司还未能渗透进主流用户人群,这让音乐行业高管感到担心。

美国唱片工业协会(RIAA)的数据显示,这些服务去年在美国获得了610万用户,在行业中获得了6.28亿美元的营收。对比来看,下载的营收为28亿美元。苹果对流媒体业务的介入,有助于缩小这两者间的差距。

虽然有匿名消息人士曝料,但苹果和Beats官方均未证实进行过收购谈判。不过周五早些时候一段在网络上流传的视频显示,Dr.Dre称自己是“说唱界首个身价破十亿的人”。

这桩交易一个可能的后果便是,市场上其他同业者的局面越来越窘迫。和Spotify以及Beats不同,潘多拉(Pandora)仍然只专注自己的互联网广播模式。由于授权条款不同,这种模式对唱片公司以及音乐发行商的依赖较少。潘多拉股价昨日收报22.62美元,上涨1.9%。而苹果股价下跌0.4%,报585.54美元。

还有一个可能就是,苹果追求此桩交易,是因为其认可Beats公司的营销与品牌前景,相信音乐行业老兵,61岁的艾欧文的判断。艾欧文是Beats的联席董事长,曾捧红U2、艾米纳姆以及Lady Gaga等超级巨星。

作为交易内容的一部分,据称艾欧文会前往苹果供职。这被部分观察者认为是苹果承认自己需要艾欧文的营销手法与不羁的行事态度。在周五的第二份报告中,派杰的分析师芒斯特表示,收购Beats可能是苹果招募艾欧文的一个办法。艾欧文将“统领苹果的内容策略。”

如果艾欧文离开环球唱片,还能让这家音乐公司感到一丝安慰的是:它还拥有Beats 14%的股份。若按照32亿美元的收购价计算,这部分股权价值应该在4.5亿美元左右。

 

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